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Chapitre 6 : Cage de glace

Ace Combat : The Equestrian War

 

 

Il faut du courage pour s’aventurer en territoire ennemi

Mais le faire sans aide peut condamner à une mort certaine.

Lorsqu’une amie est capturée, un sauvetage est organisé.

Ceux qui sont loyaux n’abandonnent jamais ceux dans le besoin.

 

 

 

Chapitre 6 :

Cage de glace

 

4 janvier 2019

Château de Canterlot, 8h25.

 

L’hiver affectait tous les poneys, même malgré le soutien des licornes, écarter ou du moins limiter l’atmosphère glacial n’était pas suffisant. Les réserves se sont révélées n’être pas assez, la moitié de la nourriture gardée ayant déjà été consommée. Et personne ne savait pourquoi, le temps était rude ces derniers jours, mais il était atténué grâce aux licornes et à leur magie. Certains soupçonnaient même les Griffons d’être derrière tout ça.

Applejack décida de se rendre personnellement devant les princesses pour demander l’autorisation d’une reconnaissance dans la région du Froggy Bottom Bog. Durant cette période, les marécages étaient tous gelés et la zone alentour inapte pour y faire des cultures de réserve, mais les terres au sud étaient toujours fertiles. La terrestre orange souligna également que c’était précisément là, aux abords de Shimmerwood, que l’escadron Mirage avait stoppé les actions griffonnes mais que les poneys n’étaient toujours pas en mesure de récupérer des ressources ou du ravitaillement.

« C’est officiel vos majestés. Ces brutes essaient de voler les fruits de notre travail. Ce genre d’action ne peut pas rester impuni. »

Celestia et Luna savaient naturellement à quel point la situation pouvait devenir catastrophique si les poneys étaient laissés sans nourriture. Au fil des années, la faim peut devenir la plus puissante et cruelle des armes, bien plus puissante que les batteries anti-aériennes, que les canons ou même la magie. Applejack continua :

« C’est pourquoi j’ai décidé d’inspecter le Froggy Bottom Bog, je pense que c’est ici que nous trouverons des réponses sur la situation. »

Twilight Sparkle se tenait dans la salle avec Spike qui agissait comme une sorte d’archiviste, notant tous les faits importants depuis que l’EAF avait été créée. Lorsque le dragon violet eut fini d’écrire le rapport d’Applejack, Twilight essaya de s’opposer à cette idée.

« Est-ce que tu réalises à quel point ça peut être dangereux ? Je pense que tu devrais prendre une escorte pour au moins avoir quelqu’un pour couvrir tes arrières, ça ne peut pas faire de mal d’avoir du renfort. »

Mais Applejack était bien trop têtue et fière pour simplement accepter de l’aide comme ça. Twilight l’avait appris de manière assez brutale dans le passé. La terrestre assura qu’elle se rendrait sur place uniquement pour inspecter la zone et non pour engager des hostilités. Bien qu’hésitante, Celestia donna l’autorisation pour cette mission à condition qu’elle fasse vite et revienne avec un rapport dès que possible. Applejack salua avant de quitter la salle du trône.

Twilight était toujours anxieuse.

« Elle risque beaucoup cette fois, sa vie y compris, j’espère juste que tout se passera bien… »

Luna tenta de la rassurer avec un sourire.

« Si une difficulté se présente, nous pourrons toujours demander de l’aide à Rainbow Dash et son escadre, je suis certaine qu’elle ne refusera pas cette requête, n’est-ce pas Tia ? »

La plus grande sœur rendit le sourire en ayant entendu son diminutif.

« J’ai une confiance totale envers mes poneys Luna. Ils sont peut-être différents, ils viennent peut-être de différentes parties d’Equestria, mais au final, ils sont tous des enfants du royaume. J’espère qu’ils le réaliseront tôt ou tard, même après ce conflit… »

Twilight s’inclina devant les princesses avant de prendre la parole.

« Ils s’en rendront compte, c’est certain. Je crois qu’en oubliant nos différences et en combattant ensemble, nous pouvons nous tirer de cette situation. Et je sais que ce jour arrivera… »

Plus tard, Spike et Twilight retournèrent avec leur bataillon et arrangèrent l’emploi du temps de la journée. Son bataillon appelé « L’Etoile Magique » avait été chargé d’inspecter les régions à l’Est d’Equestria mais ses pensées restèrent sur Applejack, cependant elle était certaine que la terrestre pourrait se débrouiller durant cette mission pour laquelle elle s’était portée volontaire.

 

Froggy Bottom Bog, 10h11.

À peine entrée dans le marais Applejack, se mit à ralentir et rester prudente en traversant les zones gelées. Elle tentait de maintenir l’équilibre du mieux qu’elle pouvait sur ses quatre sabots tandis que ceux-ci menaçaient de glisser à tout moment. La terrestre savait que cette zone était dans la portée des patrouilles ennemies alors elle se dépêcha d’atteindre l’autre côté tout en restant aussi furtive que possible. Après deux minutes, elle parvint à atteindre son objectif et se remit à trotter.

Soudain, elle put entendre des voix, des voix qui semblaient argumenter, elle se cacha rapidement derrière un arbre proche tout en essayant de localiser la direction des voix avant qu’un éternuement ne se fasse entendre.

« J’en ai assez, je m’en vais ! Au diable ce plan ! On se les gèle ! »

Applejack jeta un œil pour apercevoir quatre griffons, apparemment, celui qui venait d’éternuer était celui qui était là depuis plus longtemps et était aussi celui qui se plaignait le plus fort. Les autres étaient surtout très grincheux.

« Tu peux la boucler deux minutes Slip ? On t’a entendu. »

« Et qu’est-ce qui lui prend si longtemps ? C’était censé lui prendre quelques minutes », marmonna un autre griffon.

À ce moment, un autre griffon portant une veste jaune arborant le numéro 13 se mit à descendre vers eux. Il y avait quelque chose en lui qui le différenciait. Il semblait être un vétéran et également insensible à ses camarades le suppliant de pouvoir partir.

« On ne part pas, nous devons nous assurer que cette zone reste sous notre contrôle, c’est un point stratégique dans notre offensive sur Ponyville puis la capitale.

Slip éternua encore une fois avant d’essayer de faire entendre son opinion.

« Ecoute Echo, ça fait trois heures qu’on survole ce marais et nous n’avons rien vu qui puisse interférer avec notre mission. Alors pourquoi nous…

« J’apprécierais que tu arrêtes de l’ouvrir inutilement Slip, tu ne fais que gaspiller ta salive, l’interrompit Echo avant de continuer, mais puisque tu insistes, je vais répondre à ta question. Comme tu le sais sûrement, les poneys ont commencé à unir leurs forces, ils peuvent devenir une vraie menace à nos opérations, peu importe ce qu’en pensent nos supérieurs. Donc notre général, après s’être entretenu avec Red Cyclone, a décidé que la seule chance de les affaiblir était de faire en sorte que leurs cultures ne se passent pas comme prévu. Nous avons construit dix bunkers de réserves proche de Glidsedale, chacun avec de larges quantités de nourriture », il pointa son aile droite vers l’Ouest pour souligner ses propos. « Avec eux à notre service, nous avons l’avantage. Une fois les poneys démunis de toute ressource, un évènement qui toujours selon Red Cyclone, se produira dans trois semaines, ils seront forcés de se rendre… ou de souffrir de nos griffes si la faim ne les emporte pas avant. »

Les camarades d’Echo semblaient optimistes mais Slip l’était un peu moins.

« Et s’ils tentent de capturer un bunker ? »

Un de ses frères d’armes se tourna vers lui.

« C’est précisément pour empêcher cela que nous sommes-là, garder les bunkers et s’assurer que personne et sous aucune circonstance, ne découvre leur emplacement. Si les poneys le découvrent, ils essaieront de tout mettre en œuvre pour détourner notre attention. »

« Donc pour traduire plus simplement, nous avons été mobilisés des montagnes jusqu’à cette terre gelée… sympa », répondit sarcastiquement Slip.

Echo semblait être d’accord sur la dernière phrase cependant.

« Je sais que ça peut paraitre difficile pour toi, mais tiens bon encore quelques jours et cette guerre sera finie, avec nous dans le cercle des vainqueurs ! » le griffon déploya ses ailes pour impacter sa phrase.

Applejack ayant entendu toute la conversation se mit à penser aux options possibles.

« Alors ces griffons pensent qu’ils peuvent nous battre en volant notre nourriture ? Je pourrais leur apprendre deux ou trois trucs s’ils étaient moins nombreux. Je suppose que retourner à Canterlot pour le moment est la meilleure solution et avertir tout le monde, à moins que… » elle s’arrêta en réalisant quelque chose avant de reprendre. « … à moins que je n’atteigne Cloudsdale d’abord… hmmm, oui ça me parait plus judicieux. »

Applejack alluma son communicateur pour tenter d’informer Gale qui en retour, passera le message à l’escadron Mirage. Malheureusement pour elle, les grésillements de son appareil émis lorsqu’elle passa les différentes fréquences alerta le groupe de griffons.

« Oh pour l’amour de… » grogna Applejack avant de commencer à courir. Elle savait qu’elle ne résisterait pas à un combat seule face à autant d’adversaire.

« Un intrus ! » hurla Echo.

Il ordonna une capture d’Applejack en sachant que la supériorité numérique était de son côté, la terrestre le savait aussi et n’essaya même pas de les ralentir. Le froid n’impactait pas les griffons, habitués à ce genre de climat et ils ne tardèrent pas à encercler la terrestre qui malgré une résistance se fit neutraliser. L’un des griffons l’attrapa avant de la jeter sur un arbre mort non loin qui se brisa à l’impact. Applejack se releva, refusant d’abandonner.

Avec le temps et des attaques précises, Applejack finit par perdre conscience mais la dernière chose qu’elle put apercevoir et entendre fut Echo devant elle qui disait :

« Tu n’aurais jamais dû venir ici seule… la prochaine fois apporte au moins une escorte. Emmenez-là ! »

 

Base de l’escadron Mirage, Cloudsdale, 11h27.

 

Au même moment, l’équipe de Firefly s’accordait une petite pause après leur mission du jour précédent. Chacune des pégases était aussi ennuyée car le climat actuel faisait chuter rapidement la température. Les vestes que Rarity avait faites pour l’équipe permettaient de résister un peu mais ce n’était toujours pas suffisant et les pégases continuaient de greloter. Rainbow proposa un peu d’exercice mais Lightning Bolt déclina en disant vouloir continuer à surveiller le radar tandis que Derpy, Medley, Fluttershy et Cloud Kicker jouaient au morpion. Seule Firefly était intéressée mais voyait aussi cela comme une chance de parler en privé avec Rainbow. Alors qu’elles commençaient à s’entrainer aux manœuvres d’évasion et à la technique que Firefly surnommait le ‘’vol de pression’’ consistant à voler à droite de sa cible pour la forcer soit à changer de direction ou s’écraser contre quelque chose, elle demanda à Rainbow :

« Dis-moi… tu n’es pas contre mes méthodes ? »

« Pourquoi le serais-je ? Certes tu peux être radicale certaines fois mais moi aussi je peux utiliser des méthodes peu conventionnelles si la situation l’oblige…. Mais je te fais confiance. Et la confiance est quelque chose d’indispensable dans des conditions de travail d’équipe. »

« Hmm, bien dit, remarqua Firefly, alors laisse-moi te poser cette question : lorsque tu as sauvé Fluttershy et Medley, c’était par loyauté ou parce que tu te souciais d’elles ? »

Rainbow s’arrêta net en essayant de trouver une réponse convenable.

« Alors… comment le dire… ? Fluttershy est probablement la première amie que j’ai jamais eue. Je la connais depuis mon enfance. Elle peut être effrayée par les autres de temps en temps, mais au fond, elle a un cœur rempli de compassion, l’une des choses que j’apprécie chez elle. Pour Medley… elle me plait… bien qu’elle exagère un peu de temps en temps, au moins elle essaie de son mieux pour aider. En fait tout le monde essaie de faire de son mieux et c’est ce qui me rend fière d’être membre de cette équipe. »

Firefly gloussa à cette réponse pour la surprise de Rainbow.

« Qu’est-ce qu’il y a de drôle ? »

« Oh rien, c’est juste que je m’attendais à une réponse similaire de ta part Rainbow, répondit la pégase rose, j’admets que nous avons de quoi devenir les nouveaux héros d’Equestria, mais il y a encore une chose que je voulais savoir. »

« Accouche. »

« Y a-t-il… quelqu’un d’important dans ta vie ? »

Rainbow ne s’attendait clairement pas à ce type de question.

« Euh… que veux-tu dire par là, Firefly ? »

« Simple, je veux juste savoir si tu tiens à un poney avec de l’importance pour toi. Un poney avec lequel tu passes énormément de temps. Un poney que tu n’hésiterais pas à appeler ta sœur et n’hésiterais pas à sauver même si ça implique de te blesser ou pire. »

La pégase cyan fut complètement prise au dépourvu avec cette question. Elle voulait savoir pourquoi sa capitaine d’escadre s’intéressait à ce détail et maintenant. Mais Firefly l’avait aussi anticipée.

« Je ne peux pas être un peu curieuse ? J’aimerai en savoir un peu plus sur toi si ça ne te dérange pas bien sûr. »

« Non non… c’est juste que… d’accord je vais te le dire. » Les deux pégases redescendirent avant de se placer dans un coin isolé tout en gardant un œil sur les autres jouant toujours au morpion. Rainbow continua avec de l’émotion dans la voix, elle n’avait encore jamais eu l’occasion d’avouer cela. « Mes amies sont la chose la plus importante dans ma vie. De mon point de vue, elles me donnent force et détermination. Si je suis au plus bas, elles n’hésiteront pas à venir essayer de me remonter le moral. Mais parmi elles, il y en a une que je n’hésiterai pas à appeler ma ‘’meilleure amie pour toujours’’. Est-ce que tu te souviens d’une terrestre orange au chapeau de cowboy qui était présente lorsque tu es apparue à Canterlot pour la première fois ? »

Firefly hocha la tête, elle se souvenait parfaitement d’elle, se tenant aux côtés de quatre autres poneys, chacune d’elles, en ajoutant Rainbow et Fluttershy, représentait l’un des Eléments d’Harmonie. Elles étaient également représentées sur l’un des vitraux du palais.

« C’est elle qui pour toi… ? » demanda Firefly.

« Oui, son nom est Applejack, on se défie très souvent mais ça reste surtout pour l’entrainement. Comme un sport. Normalement nous serions en train de combattre les Griffons côte à côte en ce moment même… je pense qu’après Fluttershy, elle est celle qui me comprend le mieux. » Elle s’arrêta un instant pour regarder Firefly. « Mais je ne comprends toujours pas pourquoi tu me demandes ça. »

Firefly regarda Rainbow droit dans les yeux.

« J’ai toujours pensé que les amis étaient un poids mort. J’étais seule durant mes voyages, sans jamais avoir quelqu’un pour couvrir mes arrières ou me soutenir, à qui parler et confesser mes problèmes. Aujourd’hui je le regrette… » ses oreilles s’abaissèrent de tristesse. « Tu es une fille chanceuse Rainbow, parfois j’aimerais avoir eu une vie comme la tienne, mais après la mort de mes parents et avoir décidé de commencer mon voyage… j’étais seule… sans personne à qui parler… »

Rainbow se sentit désolée pour Firefly. Elle avait apparemment eu une vie difficile. La pégase cyan voulut lui offrir un peu de réconfort mais l’alarme en décida autrement. La jument rose soupira.

« On peut finir cette discussion plus tard ? »

« Bien sûr. »

En moins d’une minute, tous les poneys étaient réunis dans la salle de contrôle de mission. Lightning Bolt venait de commencer à éplucher les détails du rapport envoyé par Gale. Un poney avait été envoyé dans le Froggy Bottom Bog avec pour objectif de collecter des informations sur la disparition soudaine des réserves de nourriture. Le dernier signal avait pu être identifié mais pas assez long pour une localisation complète.

« Gale m’a informé que la princesse Celestia a envoyé une terrestre du nom d’Applejack pour découvrir la cause du problème et qu’elle avait réussi… mais a été faite prisonnière. »

Tout le monde, surtout Fluttershy et Rainbow Dash, fut choqué d’entendre ça, une rapide discussion s’en suivit.

« Elle est allée là-bas toute seule ? Elle est cinglée ! » s’exclama Derpy.

« Disait la pégase qui a affronté trois griffons à elle seule », fit remarquer Cloud Kicker avant que Derpy ne rougisse légèrement.

« Applejack doit surement être en possession d’informations vitales concernant les disparitions des réserves, ajouta Lightning Bolt, ça ne coutera rien d’envoyer une équipe de secours. »

« J’y vais, nous serons de retour avant même que vous ne l’ayez remarqué », annonça Rainbow qui s’apprêtait à partir avant que Medley n’essaie de raisonner.

« Attends ! Tu ne peux pas y aller seule, tu finiras capturée toi aussi. »

« Kid a raison, nous venons avec toi ! » répondit Cloud Kicker

Bien que Fluttershy semblât hésitante, son regard montrait la détermination de sauver Applejack, toutefois Rainbow resta imperturbable.

« Sans vouloir vous offenser les filles mais… je préfère y aller seule, j’irai plus vite ainsi. »

« Le risque est trop grand Rainbow, tenta Derpy, tu ne sais pas ce qui t’attend là-bas et rien ne nous dit qu’Applejack soit encore… »

Elle fut brutalement interrompue par le regard glaçant de Rainbow.

« Je sais qu’elle est encore en vie et je vais la sauver ! »

Ses amies se regardèrent toutes mais Firefly comprenait la situation que traversait Rainbow. Bien qu’elle n’eût jamais eu d’amis dans sa vie, celles qui l’étaient maintenant devenues gagnèrent toute son attention, si quoi que ce soit devait arriver à l’une d’elle, elle n’hésiterait pas à aller la sauver.

« Tu as ma permission Rainbow. Va et sauve ton amie. Et… essaie de ne pas te faire tuer. Reviens-nous en un seul morceau, tu entends ? Nous n’avons toujours pas fini notre conversation. »

Rainbow se contenta de sourire en coin à cette remarque.

« Allons, ce ne sera qu’un jeu d’enfant pour moi. »

En voyant qu’il n’y avait aucun moyen de convaincre Rainbow de rester ou au moins de prendre quelqu’un avec elle, Lightning Bolt s’approcha avant de l’enlacer.

« Sois prudente Rainbow. »

La pégase bleue rendit un sourire avant de se retourner et de s’envoler. Toutes les autres semblaient surprises par l’action de Lightning Bolt.

« Lightning… tu t’inquiètes pour Rainbow à ce point ? » demanda Cloud Kicker

La pégase blanche se retourna pour lui répondre, souriante.

« Bien sûr que oui. C’est pourquoi je lui ai ‘’donné’’ un petit quelque chose pour nous aider à la localiser si les choses se compliquent. » Elle révéla ensuite un appareil avec un point bleu sur l’écran s’éloignant de plus en plus de Cloudsdale, un mouchard. Elle semblait l’avoir placé dans la crinière de Rainbow pour permettre aux autres de savoir où elle était.

« J’adore ta façon de penser Thunder, vraiment efficace », la complimenta Firefly.

 

Froggy Bottom Bog, 14h09

 

Une fois sur place, Rainbow chercha des traces du passage de son amie. Elle remarqua des traces de sabots dans la neige se dirigeant jusqu’au plus profond du marais gelé. Rainbow vola jusqu’à l’autre bout des empreintes mais ce qu’elle découvrit lui glaça le sang : une petite flaque de sang séché. Il était indéniable que quelqu’un s’était battu ici, l’endroit avait été ravagé et Applejack avait dû être trainée ailleurs après avoir été battue. Toutes les traces conduisirent Rainbow a une caverne au nord. Elle fut surprise de ne voir aucun garde et que l’accès était grand ouvert, avec de l’incertitude sur le destin de son amie, elle entra prudemment dans la caverne.

S’arrêtant un moment pour donner à ses yeux le temps de s’habituer à l’obscurité, Rainbow progressa lentement tout en murmurant le nom d’Applejack. Elle entendit soudain un léger murmure de douleur. Malgré un danger évident d’être découverte, elle fonça vers sa source. Une fois l’endroit atteint, une salle dégagée avec de magnifiques cristaux de glace, elle entendit une voix autoritaire.

« Ma patience a ses limites ! Parle ! Qui t’a envoyée ? »

Rainbow s’approcha un peu plus et se cacha derrière l’une des parois. La vision qu’elle eut était choquante, un griffon interrogeait Applejack en y ajoutant de la torture. La terrestre était clouée au mur par des formations de glace autour de ses sabots, la rendant incapable de bouger.

Le griffon s’approcha et lui attrapa la gorge, essayant de la faire parler. Le cœur de Rainbow faillit rater un battement, Applejack lui répondit faiblement.

« Et… pour qui travailles-tu… au juste ? Tu es beaucoup… trop stupide pour être… le commandant de tout ça… »

« Surveille tes paroles ! » hurla le geôlier en lâchant la gorge d’Applejack juste avant de lui envoyer un coup de poing dans la cage thoracique. Un cri de douleur éclata dans la grotte, la tête de la jument s’abaissa alors qu’elle toussa, le griffon grogna.

« J’admets que tu es une coriace. Très peu ont réussi à supporter mes interrogatoires aussi longtemps. Mais ça me va, j’ai de quoi briser les plus têtus comme toi et je suis patient… »

Rainbow était au bord d’intervenir lorsqu’un second griffon entra dans la salle, il demanda s’il y avait du nouveau dans l’interrogatoire, sa réponse fut négative.

« Soit elle se paie notre poire, sois elle ne sait vraiment rien. »

« Je ne sais pas et je m’en fiche, on a plus urgent, Echo a ordonné une reco », répondit l’autre griffon.

« Sérieusement ? C’est ce que tu fais depuis qu’on a capturé ce poney ! De combien de temps ? »

« Tu connais Echo… lorsqu’il s’agit de la sécurité… »

« Oh oui… » ne fit que répondre le griffon geôlier avant de partir, se plaignant qu’il faisait ça depuis deux heures sans arriver à extraire la moindre information mais avant de s’envoler par le toit ouvert, il demanda une dernière chose. « À ce propos, et pour elle ? Ce n’est pas dangereux de la laisser sans garde pour la surveiller ? »

« Elle n’ira nulle part de toute façon. Cette jument est trop épuisée pour tenter quoi que ce soit. »

Convaincus, les deux soldats quittèrent la grotte, Rainbow attendit encore quelques secondes avant de sortir de sa cachette tout en gardant pour elle ses émotions actuelles. Ce ne fut qu’une fois en face d’elle qu’elle put voir à quel point elle avait été blessée.

« Pour l’amour de Celestia ! Applejaaaccck ! » Il semblerait que les griffons l’avaient torturée depuis un long moment, le corps de la terrestre était rempli de traces de griffures et de coups. Sa crinière blonde en bataille, son chapeau était par terre à côté d’elle. Applejack respirait avec de la peine et ses yeux étaient fermés, Rainbow Dash approcha son amie avec de l’inquiétude. « Applejack, tu m’entends ? Hey, réveille-toi ! »

Il n’y eut aucune réponse au début mais un faible murmure put convaincre la pégase bleue qu’elle l’avait entendue. Applejack releva péniblement la tête avant d’ouvrir faiblement les yeux. Elle put à peine distinguer son amie, la faisant sourire malgré la douleur.

« Salut Rainbow… sympa de venir. Je t’aurais bien serré le sabot mais… hé hé. »

« Du calme, économise tes forces, je te sors de là ! » lui répondit Rainbow avant de briser d’un coup les liens de glace la retenant, faisant tomber Applejack au sol dans un grognement de douleur. Dash parvint à la prendre et à la trainer vers elle pour la regarder. « Je suis là AJ, tout va bien se passer… »

Applejack répondit par un sourire mais cela ne suffisait pas à calmer la douleur qu’elle ressentait dans tout son corps.

« Rainbow… je ne pensais pas être si heureuse de te voir… argh ! Mes côtes… »

« Qu’est-ce qu’ils t’ont fait ? »

« Je crois que j’ai bien ressenti… ce dernier coup. Je peux te dire… qu’il a apprécié chaque seconde… mais… ça ira… j’ai de bonnes nouvelles… concernant la nourriture volée… »

Elle essaya de se lever mais sa douleur l’entendait autrement. Rainbow essaya de la calmer.

« On pourra en discuter plus tard, tu peux marcher ? »

« Je peux essayer… » la rassura-t-elle mais elle pouvait à peine tenir sur ses jambes. Elle partagea quelques détails sur la nourriture manquante et les bunkers sur le chemin de la sortie. Mais une fois arrivée à la moitié, la terrestre s’effondra sur le sol.

« Applejack ! Ça va ?! » hurla Rainbow au bord des larmes.

« Je… suis désolée Rainbow… laisse-moi ici… »

Rainbow lui proposa de la porter sur son dos et bien que déclinant de l’offre au début, Applejack finit par accepter.

Malheureusement pour elles, les assaillants d’Applejack savaient que quelqu’un allait essayer de venir la sauver. À la seconde ou elles sortirent de la caverne, elles furent immédiatement ‘’accueillies’’ par le groupe d’Echo.

« On nous quitte déjà ? » demanda l’un des griffons avec du sarcasme. « Nous attendions un invité spécial donc nous avons laissé la porte grande ouverte. »

Rainbow analysa la situation malgré sa colère, Applejack était gravement blessée, elles étaient entourées par cinq griffons avec au moins l’un d’eux ayant des compétences proches de Edge ou Zeakross. Leur chance d’en réchapper était faible mais la pégase restait déterminée.

« Je ne suis pas intéressée, maintenant si vous voulez nous excuser, nous rentrons. »

Tous les griffons à l’exception d’Echo se mirent à exploser de rire. Il s’approcha de Rainbow et tenta de lui expliquer qu’elle n’avait aucune chance de gagner. Les autres griffons s’approchèrent également, parés à infliger le coup de grâce. Rainbow regarda son amie.

« Tu sais AJ ? »

« Oui sucre d’orge ? »

« C’était stupide de venir seule ici. »

« Je peux dire la même chose pour toi. Où sont les autres ? » demanda Applejack, Rainbow essaya de répondre mais les mots restèrent coincés dans sa gorge. Applejack lui fit un regard amical qui voulait dire « je ne t’en veux pas mais ce que tu as fait est stupide » et à ce moment, alors que les deux amies étaient sur le point de rencontrer leur destin…

WHAM ! Un énorme bloc de glace tomba du ciel avant de se diviser en plusieurs petits morceaux s’éparpillant dans toute la zone. Pour la surprise de tous, il avait été largué par les pégases de l’escadre Mirage, elles atterrirent devant les griffons un peu confus et leur deux amies.

Firefly regarda autour d’elle, ravie que sa surprise ait fonctionné, elle lâcha un sourire en coin.

« On dirait que nous soyons arrivées juste à temps, qu’est-ce que ça en dit de nous Thunder ? »

« Les grandes héroïnes du jour Flash ! » répondit en rigolant Lightning Bolt avant de se reconcentrer sur leurs ennemis toujours autour de Rainbow Dash et Applejack.

« Vous allez les relâcher ou on doit vous apprendre comment on fait ça à notre manière ? » demanda Derpy.

« Quel genre d’idiot laisserait filer sa proie comme ça ? » rétorqua l’un des griffons en colère.

« Hey, ça ne coute rien d’essayer », enchaina Cloud Kicker.

Echo s’avança.

« Ne croyez pas que nous vous les donnerons sans combattre, vous devriez le savoir depuis le temps. »

« Oh croyez-moi, je le sais, lui répondit Firefly, vous cependant… » elle se retourna pour faire un clin d’œil à Rainbow qui s’envola d’un seul coup avec la terrestre sur son dos et traversa le blocus des griffons avant que quiconque puisse réagir et se tenait à présent avec ses ailières « Vous n’avez toujours pas pigé ce que ‘’diversion’’ veut dire et qu’il s’agit généralement de la meilleure option », conclut la pégase rose.

Evidemment, cela ne fit qu’enrager un peu plus les griffons, ils tentèrent d’attaquer mais l’agilité des pégases était largement supérieure, ils se firent rapidement maitriser sur tous les angles d’approche. Echo interpella Firefly.

« Je peux voir que Jet avait raison à ton sujet, te sous-estimer est le meilleur moyen de finir blessé… »

« Vous finissez enfin par le comprendre, ce n’est pas trop tôt », commenta Firefly.

Derpy et Fluttershy restèrent avec Rainbow pour l’amener en lieu sûr avec Applejack sur son dos. Medley, Lightning Bolt et Cloud Kicker restèrent avec Firefly pour se débarrasser des griffons. Cette fois cependant, ce fut beaucoup moins facile, les griffons connaissaient l’importance de cette région dans leur stratégie et étaient donc déterminés à se battre jusqu’au bout pour en garder le contrôle. Ils ne donnèrent aucun répit aux pégases.

L’un des griffons érafla le dos de Medley mais elle riposta avec une solide droite dans la figure, suivie par Lightning Bolt réalisant une autre de ses ‘’Etincelles Brillantes’’. L’attaquant fut envoyé au sol. Les trois amies combattirent ensemble contre les adversaires restants et les forcèrent à se retirer.

Echo avait prouvé être un dangereux adversaire pour Firefly, il était de loin l’as le plus agile et le plus compétant qu’elle avait eu à combattre jusqu’ici. Cependant le griffon n’eut d’autre choix que d’abandonner en sentant ses forces diminuer.

« Ce n’était qu’une seule bataille, la guerre est loin d’être finie. Nous nous reverrons Flash ! »

« J’ai déjà hâte ! Oh et au passage, est-ce que vous vous opposez au plan de kidnapper des enfants ? » cette question surprit Echo mais il hocha la tête. « Dans ce cas allez dire à vos commandants qu’ils doivent arrêter de croire en des tactiques aussi faibles pour nous battre, autrement ce sera nous qui gagnerons la guerre ! »

Après avoir fini sa phrase, Firefly se retira avec son équipe, laissant un Echo toujours grognant.

 

Sweet Apple Acres, 18h44.

 

Rainbow Dash déposa Applejack devant sa maison où elles furent accueillies par Applebloom.

Elle remarqua instantanément l’état de sa sœur et appela Big Macintosh à l’aide. Applejack récupéra lentement du passage à tabac des griffons, elle fut aussi tenue au chaud après avoir été enchainée à de la glace, heureusement, grâce aux soins d’Applebloom, de Big Macintosh mais aussi de Granny Smith qui lui donna un peu de sa liqueur de pomme spéciale pour la réchauffer plus vite, la terrestre orange était sur le chemin de la récupération totale. Tous les pégases de l’escadron Mirage étaient là et Granny Smith leur proposa également un peu de liqueur. Tous les poneys de la famille Apple confièrent leurs remerciements pour avoir sauvé Applejack.

Pendant ce temps, Applejack remercia Rainbow et s’excusa pour l’inquiétude causée, même si Rainbow refusa de l’admettre, elle se sentait soulagée. Les deux amies partagèrent un câlin mais quelque chose attira la curiosité de Rainbow Dash.

« Comment vous m’avez trouvée si vite ? »

Lightning Bolt s’approcha d’elle et retira un petit appareil de sa crinière.

« Ce petit objet s’est montré assez utile. »

« Nous sommes désolées Rainbow… ne nous en veut pas. C’était pour ta sécurité », tenta d’expliquer Fluttershy. Mais au lieu d’être énervée, Rainbow leur montra un sourire.

« Merci les filles, je crois avoir appris une autre leçon d’amitié aujourd’hui. »

« Et qu’elle est-elle ? » demanda Firefly en préparant son équipe pour retourner à Cloudsdale.

« Que les vrais amis doivent s’entraider et ne jamais être laissés derrière. Ils risqueront tout pour vous aider et assurer votre sécurité. »

 

Tout le monde hocha la tête suite à cette phrase, Applejack leva le sabot pour dire au revoir à son amie ailée avant de plonger dans un profond sommeil. Rainbow tira une leçon de cette journée. Il a été prouvé que ses amies, tant qu’elles resteront à ses côtés, peuvent accomplir l’impossible. Sur le chemin de la base, Firefly rappela la conversation qu’elle avait eu un peu plus tôt avec Rainbow, celle-ci fut intéressée mais bailla.

La pégase était debout depuis tôt le matin et avait porté son amie sur une très longue distance. La fatigue la consumait. Firefly s’en rendit compte et n’insista pas ; elle savait que Rainbow méritait un peu de repos. Une fois arrivée à Cloudsdale, elle ordonna à Rainbow d’aller se coucher et que leur discussion pouvait attendre encore un peu. Firefly ne révéla pas plus de détails mis à part que cela concernait un « évènement du passé ».

Avant que Rainbow ne puisse demander plus, ses yeux se fermèrent et elle s’endormit.

 

À suivre…

Note de l'auteur

Ahhh Yellow 13 un rival de légende dans la saga Ace Combat et aussi l'un des seuls qu'on respecte tout autant qu'il nous respecte, bien que dans cette fic il ne soit représenté que comme un chef d'escadrille qui se soucie plus de la mission que ses propres ailiers, ce qui ironiquement dans le jeu est l'inverse...

Bref, j'espère que le chapitre vous a plu.

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