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Chapitre 78 : Une entrevue

"Twilight, tu ne devrais pas y aller."

C’est d’un ton préoccupé que Shining s’exprima aux côtés de sa petite sœur alors qu’ils marchaient avec Chrysalis, Luna et Celestia hors du camp, guidés par Green portant un drapeau blanc et avec cinq gardes solaires licornes comme escorte. De même, un autre garde, pégase, avait était envoyé en éclaireur pour s’assurer que la voie était libre.

"On en a déjà parlé, Shining, c’est moi qui ai proposé cette entrevue. Et en tant que princesse d’Equestria, c’est mon devoir de m’y rendre", répondit l’alicorne avec force, montrant qu’il n’y avait pas de possibilité de lui faire changer d’avis.

Je ne ferais pas la même erreur que lors de l’attaque des lianes de Discord sur Poneyville : où j’avais laissé mes amies me convaincre de ne pas venir avec elles trouver l’Arbre d’équilibre. pensa-t-elle ensuite en se rappelant cet épisode de sa vie, à une époque qui lui semblait bien lointaine.

"Et tu es sûr qu’on ne risque pas un « mauvais » tour des minotaures ?" l’interrogea Chrysalis. "Car c’est quand même tous les dirigeants des poneys et des changelings qui sont présents." indiqua-t-elle en faisant un tour de tête pour voir leur groupe qui marchait depuis près d’une demi-heure vers le lieu de rendez-vous, sous un ciel bleu et porté par une douce brise.

"Je veux croire que le Chancelier Kalt ne nous fera rien. De tous les minotaures que j’ai rencontrés et qui veulent ma mort, il est celui qui s’est montré le plus… honorable." affirma de nouveau la jument mauve après un temps d’hésitation pour terminer sa phrase, se souvenant des gestes de Kalt à son égard durant sa captivité à Minotaurville.

"Je partage ton ressenti Twilight", lui annonça alors Célestia en marchant près de sa semblable tout en regardant devant elle, ignorant la douleur à son dos à chacun de ses mouvements et estimant que c’est son devoir de participer à cette entrevue. "J’ai vu défiler bien des dirigeants minotaures aux cours des siècles. Et celui-ci est parmi un des rares à ne pas avoir une indifférence absolue envers nous, même s’il nous est hostile."

"Hum… J’espère quand il me verra, qu’il n’aura pas de rancune par rapport ma ruade que je lui aie faite en te sauvant", reprit Chrysalis en repensant à ce moment du sauvetage de Twilight, bien qu’elle ne pût nier qu’elle avait pris un certain plaisir à éjecter le Chancelier de l’estrade. Peu après, la changeline lâcha un petit rire et se tourna vers l’alicorne mauve. "Je suis quand même surpris que ton prince charmant ne soit pas là pour t’escorter. Tu as pensé à lui faire tes adieux au cas où ?" lui dit-elle d’un ton narquois, faisant aussitôt arrêter la jument.

"Pa… Pardon ?!

– Pff… Tu ne pensais tout de même pas que personne n’avait remarqué la présence de ce garde parmi nous quand on attendait devant la tente médicale hier soir ?" s’amusa Chrysalis en voyant le regard paniqué de l’alicorne.

"Je… Je t’assure que tu te méprends Chrysalis", voulu la contredire Twilight sans parvenir à être convaincante et attirant l’attention de son frère Shining. Célestia affichait pour sa part un petit sourire que remarqua Luna.

"Tu en es sûr ? Pour ma part, je trouvais que ça dégageait une douce odeur, semblable à celle que propageait Rainbow et son Sopalin", relança avec insistance la souveraine changeline, se délectant du désarroi de la princesse.

"Twilight ? C’est vrai cette histoire ?" finit par questionner Shining en se tournant vers sa sœur, provoquant des rougeurs chez cette dernière.

"Eh bien… Je comptais t’en parler… le moment venu", répondit Twilight, un peu anxieuse.

"C’est un pégase de l’Empire, c’est ça ?" requestionna l’étalon pour être sûr de la personne, recevant un petit hochement de tête de la jument en retour. "Hum… je n’ai pas beaucoup de souvenirs marquant de lui du temps de la guerre…" commença-t-il à dire en réfléchissant tout haut, cherchant dans ses souvenirs des moments où ce garde avait fait preuve de combativité, renforçant le malaise de Twilight.

"Prince Shining, je pense que votre sœur est assez grande pour faire ses propres choix en ce qui concerne ses sentiments", l’arrêta calmement Célestia en venant au secours de son ancienne élève. "Après tout, je n’ai moi-même pas fait de remarques quand vous, un simple étudiant de l’école militaire, et Cadance avez commencé à vous voir en dehors de la garderie de Twilight." glissa-t-elle sous les gloussements de Luna.

"Heu ? Ce n’est pas inexact..." reconnut tout bas l’étalon en détournant le regard.

Rassurée de ce retournement de situation, Twilight adressa un sourire reconnaissant envers sa semblable qui lui répondit par un clin d’œil.

"Plutôt amusant cette histoire. Après le frère militaire qui épousa une princesse, c’est au tour de la sœur princesse d’épouser un militaire", commenta pour sa part Chrysalis, amusée de cet effet miroir entre les enfants Sparkle.

"Heu… On n’en ait pas encore là…" l’arrêta Twilight, de nouveau des rougeurs aux joues.

Poursuivant sa route à travers les petites collines, arbres et rochers éparpillés, le groupe remarqua après quelques minutes le pégase éclaireur revenir vers eux, visiblement préoccupé.

"Princesses, je dois vous avertir qu’il y a du mouvement près de votre lieu de rencontre", dit-il une fois posé au sol et en s’inclinant devant les trois alicornes.

"C’est-à-dire Thunderlane ?" demanda Twilight en ne pouvant s’empêcher d’utiliser le nom du pégase qu’elle avait connu à Poneyville, encore un peu étonnée de voir des poneys qu’elle connaissait depuis longtemps porter désormais des armures et se tenant prêt à mourir pour leur peuple, et pour elle.

"Il semble que les minotaures ont amené une partie de leur armée pour votre entretien", lui répondit le pégase en se redressant et indiquant une direction d’une patte.

"Hum… Toujours persuadé de la bonne volonté de votre Chancelier ?" lança suspicieux Shining vers sa sœur et Célestia, les gardes solaires se mettant sur leur garde, observant le ciel pour prévenir une attaque aérienne.

"Il n’aurait pas osé…" pensa à voix basse Green alors que le groupe se remit en marche en suivant le pégase.

Après une dizaine de minutes, le groupe monta une colline. Au sommet de celle-ci, chacun put apercevoir une vaste force en train de se positionner à quelques centaines de mètres de là où ils se trouvaient. Les armures des militaires, armés de lances et de boucliers ovales, réfléchissaient les rayons du Soleil et donnait l’impression d'une présence d’une petite flaque dorée au sol.

"Bien. On peut dire qu’il sait montrer les muscles", commenta Chrysalis en observant cette foule en arme.

"Tu crois que tout cela n’est qu’une démonstration de force ?" l’interrogea Luna en se tournant vers la changeline.

"S’il voulait nous attaquer, il n’aurait pas amené une telle troupe qui est trop visible de loin. Il aurait à la place envoyée des griffons nous prendre depuis le ciel ou tenter une attaque surprise au sol avec un petit groupe.

– Qu’est-ce qu’on fait alors ?" questionna Luna en estimant la force des minotaures à environs trois cents soldats.

"Continuons d’avancer", lança Twilight en prenant la tête, marchant d’un pas décider en entraînant les autres.

Alors qu’elle approchait de la troupe désormais parfaitement alignée, Twilight observait attentivement les alentours, y cherchant un signe d’une délégation des minotaures. Finalement, elle vit surgir des rangs adverses un groupe de trois minotaures marchant vers elle. 

Ouf… je commençais à me demander si on ne plongeait pas dans la gueule du timberwolf. se dit-elle rassurée alors qu’elle pouvait sentir l’anxiété des gardes solaires.

Après encore quelques minutes de marches, l’alicorne finit par reconnaître des personnes parmi la délégation des minotaures, qui avançaient d’un pas assuré avant de s’arrêter sous l’ombre d’un hêtre. Ainsi, elle put reconnaître en son centre Kalt, qui l’observait en se tenant les pattes derrière le dos. De même, elle reconnut aisément le minotaure en armure se trouvant à sa droite et qui afficha un air amusé en la voyant de son unique œil.

Soldier…

Finalement, le groupe de Twilight arriva devant celui de Kalt. Ce dernier se composant du Chancelier, du général Tactic et du capitaine Soldier. Durant quelques secondes, chacun se tue et s’observa mutuellement, seul le son de la brise dans le feuillage de l’arbre à proximité se faisant entendre. De fait, Twilight plongea son regard dans celui de Kalt qui restait impassible et qui finit par tourner son regard vers Célestia qui le regardait d’un air ferme puis vers Luna et Chrysalis qui fronçaient chacune les yeux. Shining, pour sa part, cherchait à contenir son envie de jeter un rayon sur Soldier, devinant à son regard sur sa sœur qu’il s’agissait du minotaure l’ayant torturé lors de sa captivité.

"Heureux de vous revoir princesses Twilight", se décida à dire Kalt en brisant ce lourd silence et en s’adressant calmement à l’alicorne mauve entre les deux sœurs princesses, sans pour autant recevoir de réponse de sa part. "Princesse Célestia, je suis ravi de vous retrouver aussi. Je dois avouer que je craignais que vous ne soyez gravement blessé suite à… l’incident d’hier soir", continua-t-il en se tournant vers l’alicorne blanche qu’il salua de la tête. "Mais voir le Soleil se lever ce matin m’a rassuré sur ce point.

– À vrai dire, ce n’est pas moi qui me suis occupé du lever du jour", l’arrêta alors la princesse, interloquant les trois minotaures face à elle. "C’est le fruit de mon ancienne élève, aujourd’hui amie et demain successeur en tant que dirigeante d’Equestria." expliqua-t-elle en penchant la tête vers Twilight qui lui rendit un rapide air reconnaissant avant de reporter son attention sur leurs interlocuteurs.

"Hum… Je vois", commenta Kalt pensif en observant la jeune alicorne. "Néanmoins, je vous rappelle qu’Equestria n’est plus depuis des siècles.

– Equestria n’est pas qu’un pays, c’est avant tout un peuple d’équidés", objecta la princesse de l’Amitié. "Et ce peuple vit encore, que ce soit au Nord ou dans ces terres sauvages.

– Pour l’instant seulement. Ce n’est qu’une question de temps avant de tous vous mettre un mors et vous vous marquer au fer rouge, comme on vous l’a fait, princesse", lui lança Soldier avec un sourire en coin, recevant un regard noir de chez Shining ainsi que de Chrysalis qui reconnut celui qui ayant tué trois des siens sous ses yeux lors de la capture de Twilight.

"Nous ne sommes pas venus ici pour nous faire insulter", s’énerva Luna en frappant le sol d’une patte, sentant que l'étalon et surtout la changeline étaient proches de se jeter sur le minotaure.

"Capitaine Soldier, retenez vos paroles je vous prie", ordonna Kalt à l’égard de son semblable, lui aussi peu enjoué de ce dérapage. "Toujours est-il princesses, que vos revendications sur ces terres ne sauraient être acceptées. Nous sommes un pays souverain et vivons ici depuis des siècles. Et nous n’hésiterons pas à nous défendre pour y rester." affirma-t-il ensuite à l’égard des alicornes.

"Chancelier Kalt, il n’a aucune fatalité à ce qu’on se batte", reprit Twilight en levant une patte. "Je n’ai peut-être pas participer à la guerre entre nos peuples, mais j’ai vu couler suffisamment de sang depuis mon arrivée dans cette époque pour savoir que ce serait la pire solution pour chacun de nous.

– Je suis d’accord avec vous sur ce point. Moi-même j’ai dû prendre des décisions difficiles, mais nécessaires pour assurer la stabilité du pays suite à votre évasion. Aussi, je ne tiens pas à voir le sang du peuple de Minotauria couler davantage", concéda Kalt au grand soulagement de Twilight. "C’est pour cela que je vous offre une possibilité de vous rendre.

– Pardon ?" s’étonna Chrysalis en levant un sourcil.

"Vous n’avez guère beaucoup d’atouts en vos sabots je le crains", clama Kalt en conservant son calme. "Vous avez peut-être fait revenir l’Empire de Cristal, mais votre effet de surprise est perdu depuis longtemps, grâce à vous chère Célestia", commença-t-il à s’expliquer en tournant la tête vers l’alicorne en question, qui préféra fermer les yeux en serrant les dents face à ce rappel de sa révélation par mégarde de l’existence de l’Empire. "Vous n’avez pas tous vos Éléments d’Harmonie en votre possession, alors qu’ils étaient votre arme de défense principale du temps d’Equestria", continua-t-il en portant ensuite son regard sur Twilight, lui rappelant qu’il détenait son Élément à elle. "Et même si vous avez des poneys ayant combattu du temps de la guerre, cela suffira-t-il à battre une armée de gens qui sont prêts à mourir pour protéger leur patrie ? Quand il protège quelque chose d’aussi précieux que la terre qu’il l’a vu naître, sa famille qui y vit et un héritage matériel et immatériel hérité de ses prédécesseurs et qui se nomme Patrie… tout un ensemble qu’il sait menacé de disparition face à un envahisseur… alors même le plus faible peut donner autant d’ardeur au combat que le plus fort des guerriers", clama-t-il en s’adressant à Luna puis Shining. "Et je n’oublie pas que votre peuple est désormais réduit à une vingtaine de membres tout au plus, reine Chrysalis. Voulez-vous vraiment risquer la survie de votre peuple pour des poneys qui vous ont toujours vu comme des monstres ?" termina-t-il en s’adressant à la changeline qui cherchait à rester inflexible, bien qu’elle ne puisse s’empêcher de fermer les yeux en baissant la tête.

En relevant les paupières, Chrysalis se tourna vers les trois alicornes, songeuse. Elle se concentra notamment sur Twilight qui la regardait en couchant ses oreilles, attendant plusieurs secondes.

"Pff… J’ai déjà risqué ma vie et celle de plusieurs des miens pour lui éviter la corde au cou. Autant continuer pour l’ensemble des poneys avant qu’on m’accuse de faire du favoritisme", finit par déclarer après un soupir la souveraine en continuant de regarder Twilight, avec un petit sourire que lui rendit l’alicorne. "Mais je dois malgré tout soulever un point dans votre monologue. Nous avons déjà, pour certains d’entre nous, eu affaire à des éléments de votre force, comme hier soir, et on ne peut pas dire qu’ils soient les… meilleurs au combat", continua-t-elle d’un ton sceptique.

"Hum. Certes, ces éléments qui ont répondu à mon appel de la « Patrie en danger », ces Kalteriens comme ils s’appellent, ont encore quelques lacunes car ils ne sont pas des militaires professionnels", concéda Kalt en restant imperturbable tandis que Tactic grattait discrètement le sol avec une patte. "Mais ils ne montreront pas moins d’ardeur pour vous combattre comme je vous l’ais dit. Et puis, ils ne représentent qu’une petite partie de notre force qui a bien des surprises pour vous si on doit s’affronter.

– Et qu’est-ce que vous comptez faire, si on accepte de se rendre ?" interrogea suspicieuse Luna.

"C’est très simple, princesse. D’abord, la princesse Célestia, ou la princesse Twilight vu qu’elle peut le faire, devra accepter d’être retenue prisonnière au sein de la Chancellerie à la capitale et assurer les cycles du jour et de la nuit. Les autres princesses, et vous reine Chrysalis, serez pour votre part pétrifiées dans la pierre et retenues en otage. Il en sera de même pour quelques poneys ayant de l’importance à vos yeux et leur famille. Vous serez mis avec les autres statues de poneys et attendrez le jour où, peut-être, les mentalités à votre égard changeront.

– Et pour tous les autres poneys ?" interrogea Green, visiblement peu satisfait de cette proposition et recevant un silence en retour de Kalt.

"Nous procèderons par sélections, peut-être que certains pourront continuer de vivre, mais en procédant à des… opérations sur leur corps pour les empêcher d’user de la magie et de procréer", finit-il par répondre de manière évasive.

"En sommes, votre proposition est soit nous nous battons et chacun de nous mourras, ou on ne se bat pas, et il y aura quelques survivants ?" résuma Shining en cherchant à rester calme.

"C’est la meilleure offre qu’on puisse vous faire." insista en retour Kalt alors que la brise se renforçait, faisant voler quelques crins des juments qui l’observaient d’un air ferme. "Laisser autant d’équins vivres, même dans la pierre, serait assez dure à faire accepter par les miens.

– Chancelier Kalt" commença alors à dire Célestia. "Vous souvenez vous de ce que je vous ai dit après que vous m’ayez appris que Twilight était revenue ?" demanda-t-elle en contenant sa colère, amenant le minotaure à pencher légèrement la tête de côté. "On a toujours le choix de prendre une autre voie.

– Et mon choix est celui de la protection de Minotauria." affirma le minotaure en fronçant légèrement les yeux. "Et croyez-moi, d’autres ne se montreraient pas aussi cléments envers vous s’ils étaient à ma place", continua-t-il en laissant un silence s’installer de nouveau quelques secondes.

"Bien. S’il n’a plus rien à ajouter…" commença à dire Luna en commençant à se retourner pour repartir.

"Princesses", l’arrêta néanmoins Kalt en levant un bras. "Je vous demande de bien réfléchir à mon offre.

– C’est tout réfléchit", lança Chrysalis agacée.

"Nous refusons de nous soumettre en sacrifiant les nôtres." enchaîna Shining. "Nous préférons encore mourir les armes à la patte", clama-t-il malgré les vains appels à la retenue de Green.

"Pff… Très bien. La nuit porte conseil, dit-on", reprit après un soupir Kalt. "Mais sachez qu’en refusant mon offre, vous condamnez bien des vies autres que celles des personnes présentes dans vos troupes."

Sur ces mots et alors que Twilight s’apprêtait à lui demander de s’expliquer, Kalt se retourna et reparti en entrainant avec lui Tactic, puis Soldier, qui jeta un dernier regard sur l’alicorne.

"Pourquoi ne rien leur avoir dit sur les statues Chancelier ?" interrogea le général en marchant au côté du Chancelier.

"Révéler cette information nous aurait fait prendre le risque qu’ils lancent une opération nocturne pour en libérer le plus possible… Mais de toute façon, le temps joue pour nous. Aujourd’hui nous avons mis le doute en eux. Demain, nous leur briserons le moral", répondit sereinement ce dernier en regardant devant lui.

 

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Le disque solaire commençait sa descente à l’horizon, faisant lentement diminuer la lumière sur la Cité de cristal. Regardant le phénomène depuis le balcon du palais où elle était assise en tenant sa pouliche dans ses pattes, une pégase attendait, anxieuse.

"Hiiiii…

– Chute. Tout va bien ma petite. Maman était… dans les nuages." assura la jument vers sa fille après que celle-ci, sentant l’inquiétude chez sa mère, l’ait fait sortir de ses pensées. Et en effet, depuis hier, l’esprit de la jument cyan était de plus en plus tourmenté.

Peu après, Rainbow entendit des bruits de pas s’approcher et tourna la tête pour savoir qui venait. Elle vit venir les Chercheuses de talents portant la larve Ocellia, Flurry et New Hope.

"Tu t’inquiètes pour les autres toi aussi ?" lui demanda Sweetie Belle en déposant la larve changeline près de la pégase, non mécontente par ailleurs de ne plus avoir ce corps étrange sur elle, bien que la partie molle de la changeline s’était peu à peu durcie depuis hier.

"Comme la plupart des poneys dans cette ville", répondit cette dernière en les regardant s’installer à ses deux côtés. "Je ne sais pas pourquoi… Mais j’ai le sentiment que demain sera le jour où notre destin va se jouer, pour nous et l’ensemble des équidés de ce monde", continua-t-elle en regardant le Soleil finir de disparaitre, laissant le crépuscule s’installer dans le ciel de l’Empire.

"Toi aussi tu le ressens ?" enchaîna Applebloom d’une petite voix, s’inquiétant pour son frère et sa sœur.

"Je ne devrais pas dire ça… Mais j’ai l’impression que des vies vont être perdues demain…" reprit Scootaloo en remarquant la teinte rouge sang dans le ciel être amplifié par les nuages présents.

"C’est à craindre…" lâcha Rainbow en déployant une aile sur sa petite sœur. "Je ne serais pas étonné d’apprendre que l’armée minotaurienne dont avait parlé Twilight dans son message d’il y a trois jours, ne se soit depuis mise en marche et ne rencontre les nôtres." expliqua-t-elle hésitante, amenant Flurry à regarder le ciel, vers la Lune montante, implorant en silence l’astre de veiller sur son père et sa tante.

"Mais peut-être que les yaks vont arriver à temps pour les aider, non ?" voulu croire Sweetie Belle.

"Je ne sais pas… Les yaks ont quand même plus d’une journée de retard sur l’armée de Shining", rétorqua la pégase cyan en serrant contre elle sa Pretty Surprise.

"Hiiiisss."

Baissant la tête pour voir ce qu’il se passait, Rainbow et les autres virent Ocellia pousser de petits cris en agitant la partie arrière de son corps.

"Mais qu’est-ce qu’elle a ?" s’inquiéta Applebloom, imaginant la colère de Chrysalis si elle apprenait qu’il était arrivé malheur à la seule larve survivante de son espèce.

"Hiiiiss", relança la changeline en serrant les dents.

"Heu… je…" balbutia hésitante Rainbow Dash qui commençait à se demander si le lait de poneys n’était pas mauvais pour les changelings.

Continuant ses soubresauts et ses petits cris, la larve commença à faire monter et descendre l’arrière de son corps qui se fissura en frappant le sol.

"Attendez, vous croyez que…" commença à dire Scootaloo.

Crac. Crac.

Sous le regard déconcerté des équidés, l’abdomen de la larve se mit à se fracturer, faisant tomber des morceaux et dévoilant à la place des membres équins.

"Hiiiii…

"Elle est malade ?" questionna Flurry, inquiète comme New Hope.

"Non Flurry, elle est en train de muer", rectifia Scootaloo, rassurée comme les autres pendant que la petite changeline terminée de se débarrasser des restes de son ancien corps de larve, avant de s’arrêter, épuisée.

"J’imagine que Chrysalis sera heureuse d’apprendre cette nouvelle", lança Sweetie Belle avec un petit sourire en regardant le nouveau corps d’Ocellia.

Approchant prudemment, ayant du mal à comprendre ce qu’il venait de se passer, New Hope commença à renifler la changeline qui releva la tête.

"Hiii. Hiiii", commença à lui dire le poulain licorne en touchant du museau le dos de la changeline.

"Hiiissss", répondit-elle avant d’essayer de se mettre sur ses pattes, avant d’être aidé par le museau de New Hope. "Hiiiiss", reprit-elle ensuite fièrement en se tenant debout.

"Voilà qui s’appelle une belle entraide entre équidés", commenta souriante Applebloom.

À cette remarque, Rainbow prit un air pensif, avant de reporter son regard vers l’horizon, en direction du Sud. Peu après, une étoile filante traversa le ciel en allant dans cette direction. En voyant ce phénomène, la pégase fronça les yeux. Elle savait ce qu’elle devait faire.

"Bon allez les filles. Il est tard et les plus jeunes ont besoin de repos." annonça-t-elle en se levant tout en gardant dans une patte avant sa fille Pretty qui lâcha un bâillement.

Hochant de la tête pour ensuite repartir, les Chercheuses de talents entraînèrent avec elles Flurry Heart et New Hope, avec Applebloom portant Ocellia. Les suivants derrière, Rainbow Dash sentit sa fille un peu s’agiter.

"Chute. Tout va bien ma petite", la rassura la pégase d’un ton se voulant confiant.

Tout ira bien…

 

Note de l'auteur

 

Que sonnent les tambours de guerre...

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